A Gran Nebulosa Carina

A Gran Nebulosa CarinaCréditos da imaxe e copyright: Lorand Fenyes
Explicación: unha xoia do ceo meridional, a Gan Nebulosa Carina, tamén coñecida coma NGC 3372, abarca uns 300 anos luz, unha das rexións de formación estelar máis grandes da nosa galaxia. Ao igual cá máis pequena e máis setentrional Gran Nebulosa de Orión, a Nebulosa Carina é facilmente visible a simple vista, aínda que á distancia de 7.500 anos luz está 5 veces máis afastada. Este espectacular retrato cósmico desvela os detalles destacados dos filamentos brillantes da zona de gas interestelar e as nubes de po cósmico escuro. O campo de visión, máis ancho cá Lúa Chea en tamaño angular, esténdese aos 300 anos luz de tamaño da nebulosa. A Nebulosa Carina é o fogar de estrelas novas e extremadamente masivas, incluíndo á aínda enigmática variable Eta Carinae, unha estrela con máis de 100 veces a masa do Sol. Eta Carinae é a estrela máis brillante preto do centro da imaxe, xusto á esquerda da poeirenta Nebulosa Keyhole (NGC 3324). Mentres a propia Eta Carinae pode estar a punto de explosionar coma supernova, as imaxes de raios X indican que a Gran Nebulosa Carina foi unha auténtica fábrica de supernovas.