NGC 7293: a Nebulosa Hélice

NGC 7293: Nebulosa HéliceCréditos da imaxe e copyright: Don Goldman
Explicación: a tan só sete centos de anos luz da Terra, na constelación Aquarius, unha estrela de tipo solar está a morrer. Os seus últimos milleiros de anos produciron a Nebulosa Hélice (NGC 7293), un exemplo ben estudiado e achegado de Nebulosa Planetaria, típica desta fase final de evolución estelar. Un total de 28,5 horas de tempo de exposición consumíronse para crear a fonda imaxe da nebulosa. Coa combinación de datos de imaxes de banda estreita tirados das liñas de emisión dos átomos de hidróxeno en vermello e dos átomos de osíxeno en cores azul-verdecentes, amosa detalles destacados da rexión máis interior e brillante da Hélice, cuns 3 anos luz de diámetro. Pero tamén segue os trazos máis febles do halo máis externo que permiten á nebulosa abarcar ben uns seis anos luz. O punto branco no centro da Hélice é a estrela central e quente desta nebulosa planetaria. Con só unha simple primeira ollada á nebulosa, compréndese agora que a Hélice ten unha abraiante xeometría complexa.