Aneis ao redor da Nebulosa do Anel

Aneis na nebulosa do anelCréditos da imaxe: Hubble, Large Binocular Telescope, Subaru Telescope; Composición e copyright: Robert Gendler
Explicación: é unha imaxe familiar para os afeccionados do ceo incluso cun telescopio pequeno. Porén, hai moito máis na Nebulosa do Anel (M57) do que se pode ollar ao través dun telescopio pequeno. O anel central, visible de xeito doado, ten máis ou menos un ano luz de diámetro, pero esta extraordinariamente fonda exposición, un esforzo colaborativo que combina datos de tres grandes telescopios diferentes, explora os filamentos serpenteantes de gas brillante que se estenden moito máis lonxe da estrela central da nebulosa. Esta notable imaxe composta inclúe a imaxe do hidróxeno en banda estreita, a emisión de luz visible e a emisión en luz infravermella. Por suposto, neste exemplo ben estudiado dunha nebulosa planetaria, o material brillante non provén dos planetas. Antes ben, a envoltura gasosa representa as capas máis externas expulsadas dunha estrela de tipo solar moribunda. A Nebulosa do Anel está a uns 2.000 anos luz de distancia cara a constelación musical da Lyra.