A Nebulosa Gaivota

A nebulosa gaivotaCréditos da imaxe e copyright: Michael Miller
Explicación: unha ampla expansión de gas brillante e po presenta unha faciana semellante a un paxaro para os astrónomos do planeta Terra, suxerindo o seu alcume popular; a Nebulosa Gaivota. Este retrato do paxaro cósmico cobre unha franxa de 1,6 graos de ancho atravesada no plano da Vía Láctea, preto da dirección de Sirius, a estrela alfa da constelación Canis Major. Por suposto, a rexión inclúe obxectos con denominacións noutros catálogos: destaca NGC 2327, unha rexión de emisión poeirenta e compacta cunha estrala masiva incrustada que forma a cabeza do paxaro (coñecida como a Nebulosa Loro, por riba do centro). O complexo de nubes de gas e polvo con estrelas novas e brillantes, dominado polo brillo avermellado do hidróxeno atómico, abarca uns 100 anos luz a unha distancia estimada en 3.800 anos luz.