Fobos: a lúa condeada de Marte

 
Créditos da imaxe: Viking Project, JPL, NASA; procesado do mosaico: Edwin V. Bell II (NSSDC/Raytheon ITSS)
Explicación: esta lúa está condeada. Mars, o planeta vermello baptizado polo deus romano da guerra, ten dúas lúas pequenas: Fobos e Deimos, nomes que derivan das verbas gregas para o medo e o pánico. Descoñécese a orixe das lúas marcianas, aínda que a hipótese dominante sostén que son asteroides capturados. A lúa máis grande, de 25 quilómetros de diámetro, é Fobos, e de feito é un obxecto de forma asteroidal e cheo de cráteres, neste mosaico de imaxes en cores falsas tiradas pola misión automática Viking 1 en 1978. Unha análise recente das estrañas e longas canles de Fobos sinala que poden ser o resultado de penedos que marcharon rodando desde o impacto xigante que creou o cráter da parte superior esquerda: o cráter Stickney. Phobos orbita tan preto de Marte, a uns 5 800 quilómetros por riba da superficie comparados cos 400 000 quilómetros da nosa Lúa, que as forzas de marea gravitacional están a tirar dela cara abaixo. O resultado final será que Phobos se afastará da órbita e baterá na superficie marciana nuns 50 millóns de anos. Bastante antes diso (de feito mañá, se todo vai segundo o plan) o aterrador automático InSight da NASA tocará Marte e comezará a investigar a súa estrutura interna.