Nebulosa planetaria NGC 2818 desde o Hubble

Nebulosa planetaria ngc 2818 desde o Hubble
Créditos da imaxe: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI / AURA)
Explicación: NGC 2818 é unha fermosa nebulosa planetaria, a envoltura gasosa dunha estrela moribunda de tipo solar. Ben podería ofrecer unha ollada ao futuro que agarda ao noso propio Sol cando pasen outros 5 mil millóns de anos máis ou menos, esgotando de xeito continuado o hidróxeno do seu núcleo, e ao final o helio, coma combustible da fusión nuclear. Curiousamente, NGC 2818 semella estar no interior dun cúmulo estelar aberto, NGC 2818A, que está a uns 10.000 anos luz de distancia cara a constelación meridional Pyxis (o Compás ou Búsola). Á distancia do cúmulo estelar, a nebulosa tería uns 4 anos luz de diámetro. Pero as medicións precisas de velocidade amosan que a velocidade propia da nebulosa é moi diferente das estrelas integrantes do cúmulo. O resultado desta evidencia clara é que NGC 2818 está só por casualidade na liña de visión do cúmulo estelar e por tanto pode non compartir nin a distancia nin a idade do cúmulo. A fotografía do Hubble é unha composición de exposicións por medio de filtros de banda estreita, amosando emisión dos átomos de nitróxeno, hidróxeno e osíxeno da nebulosa en cores vermello, verde e azul.