M101 do século XXI

Créditos da imaxe: NASA, ESA, CXC, JPL, Caltech STScI
Explicación: unha das últimas imaxe do famoso catálogo de Charles Messier, a grande e fermosa galaxia espiral M101 non é en definitiva unha das máis pequenas. Cuns 170.000 anos luz de diámetro, esta galaxia é enorme, con case dúas veces o tamaño da nosa propia galaxia Vía Láctea. M101 foi tamén unhas das nebulosas espirais orixinais observadas co gran telescopio do século XIX de Lord Rosse, o Leviatán de Parsontown. En contraste, esta imaxe en varias lonxitudes de onda do gran universo illa é unha composición de imaxes gravadas con telescopios espaciais do século XXI. Codificada en cor desde as lonxitudes de onda dos raios X ao infravermello (de enerxías altas a baixas), os datos da imaxe foron tirados desde o Observatorio de raios X Chandra (púrpura), o Galaxy Evolution Explorer (azul), o Telescopio Espacial Hubble (amarelo) e o Telescopio Espacial Spitzer (vermello). Mentres os raios X perfilan a localización do gas de moitos millóns de graos ao redor das estrelas explosionadas de M101 e os sistemas binarios de estrela de neutróns e burato negro, os datos de enerxía máis baixa seguen ás estrelas e o po que definen os grandes brazos espirais de M101. Tamén coñecida como a PGalaxia Tarabela, M101 atópase dentro dos límite da constelación setentrional Osa Maior, a uns 25 millóns de anos luz de distancia. (Nota do editor: o APOD orixinal foi retirado o 25 de xaneiro.)

Nota do tradutor: orixinalmente a foto publicada era un tránsito da Estación Espacial Internacional por diante de Saturno que, ao recoñecer o autor que se trataba dunha montaxe, os editores do APOD decidiron retirar.