O Orión do Spitzer

O Orión do SpitzerCréditos da imaxe: NASA, JPL-Caltech, T. Megeath (Univ. Toledo, Ohio)
Explicación: poucas imaxes cósmicas excitan á imaxinación como a Nebulosa de Orión, unha inmensa gardería estelar a uns 1.500 anos luz de distancia. Esta impresionante imaxe en cores falsas abarca uns 40 anos luz da rexión, construída empregando datos de infravermellos procedentes do Telescopio Espacial Spitzer. Comparada coa súa aparencia en lonxitudes de onda do visual, a porción máis brillante da nebulosa está igualmente centrada nas estrelas quentes, masivas e mozas de Orión, coñecidas coma o Cúmulo do Trapecio. Pero a imaxe de infravermellos tamén detecta as numerosas protoestrelas da nebulosa, aínda no seu proceso de formación, que se ollan aquí en tons vermellos. De feito, as manchas vermellas ao longo do filamento escuro de po á esquerda do brillante cúmulo inclúen á protoestrela catalogada coma HOPS 68, na que recentemente se atoparon cristais de olivina, un mineral de silicio, no interior da súa envoltura protoestelar.