Ío: a Lúa sobre Xúpiter

IoOverJupiter_Cassini_960Créditos da imaxe: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA
Explicación: como de grande é a lúa Ío de Xúpiter? O maior corpo volcánico do Sistema Solar, Ío (normalmente pronunciado “EYE-oh”) ten 3.600 quilómetros de diámetro, máis o menos o tamaño do solitario e gran satélite natural do planeta Terra. A sonda espacial Cassini, fluíndo por riba de Xúpiter á volta do milenio, captou esta imaxe impresionante do activo Ío co xigante gasoso máis grande como un telón de fondo, ofrecendo demostración excepcional do tamaño relativo do planeta dominante. Aínda que na fotografía publicada  Ío semella estar situado xusto por diante das nubes espirais xupiterianas, Io bótase ao redor da súa órbita unha vez cada 42 horas a unha distancia de 420.000 quilómetros máis ou menos do centro de Xúpiter. Iso sitúa a Ío a case 350.000 quilómetros por riba dos cumios das nubes de Xúpiter, equivalente aproximadamente á distancia entre a Terra e a Lúa. En xullo, o satélite Juno da NASA comezou a orbitar a Xúpiter e cruzará de cando en vez polo interior dos cumios das nubes de Xúpiter a menos de 5.000 quilómetros.