M42: no interior da Nebulosa de Orión

M42: no interior da Nebulosa de OriónCréditos da imaxe: R. Villaverde, Hubble Legacy Archive, NASA
Explicación: a Gran Nebulosa de Orión, unha inmensa e achegada rexión de nacemento de estrelas, é probablemente a máis famosa de todas as nebulosas astrónomicas. Aquí, o gas brillante arrodea as estrelas novas e quentes no bordo unha nube molecular interestelar inmensa a só 1.500 anos luz de distancia. Na fonda imaxe composta superior en cores simuladas, tirada polo Telescopio Espacial Hubble, as volutas e as capas de po e gas son particularmente evidentes. A Gran Nebulosa de Orión pode atoparse a simple vista preto do facilmente identificable cinto de tres estrelas da popular constelación de Orión. Ademais de albergar un brillante cúmulo aberto de estrelas coñecido coma o Trapezium, a Nebulosa de Orión contén moitas garderías estelares. Estas garderías conteñen moito gas hidróxeno, novas estrelas quentes, proplyds (ou discos protoplanetarios) e chorros estelares que cuspen material a velocidades altas. Tamén coñecida coma M42, a Nebulosa de Orión abarca uns 40 anos luz e sitúase no mesmo brazo espiral da onosa GalaxiaSol.