O Messier 5 do Hubble

m5 do HubbleHST, ESA, NASA
Explicación: “Fermosa nebulosa descuberta entre a Balanza [Libra] e a Cobra [Serpens]…” comeza a descrición da quinta entrada do famoso catálogo de nebulosas e cúmulos do século XVIII, do astrónomo Charles Messier. Aínda que apareceuse a Messier borrosa e redonda e sen estrelas, sábese agora que Messier 5 (M5) é un cúmulo globular de estrelas, 100.000 estrelas ou máis, ligadas pola gravidade e amoreadas nunha rexión duns 165 anos luz de diámetro. Atópase a uns 25.000 anos luz de distancia. OS cúmulos globulares, vagando polo halo da nosa galaxia, son membros anciáns da Vía Láctea. M5 é un dos globulares máis vellos, estímase que as súas estrelas teñen case uns 13 mil millóns de anos. O feroso cúmulo estelar é un obxectivo popular para os telescopios terrestres. Como é natural, o Telescopio Espacial Hubble, instalado na órbita baixa da Terra o 25 de abril de 1990, tamén captou a súa propia imaxe espectacular en primeiro plano que abarca uns 20 anos luz preto da rexión central de M5. Incluso máis preto do seu núcleo denso á esquerda, as vellas estrelas xigantes vermellas e azuis do cúmulo e as rexuvenecidas rezagadas azuis sobresaen en cores amarela e azul nesta definida imaxe en cor>.