Messier 63: a galaxia Xirasol

M63: a galaxia xirasolCréditos da imaxe e copyright: Bill Snyder (nos Observatorios Sierra Remote)
Explicación: Messier 63, unha brillante galaxia espiral do ceo setentrional está a uns 25 millóns de anos luz de distancia na leal constelación Canes Venatici. O maxestuoso universo illa, tamén catalogado coma NGC 5055, ten case 100.000 anos luz de diámetro. Iso vén a ser o tamaño da nosa propia Galaxia Vía Láctea. M63, coñecida polo seu alcume popular, a galaxia Xirasol, alberga un núcleo brillante amarelento neste definido retrato galáctico cheo de cor. Os seus extensos brazos espirais azuis están manchados de corredores cósmicos de po e punteados con rexións de formación estelar rosadas. Un membro dominante dun grupo de galaxias coñecido, M63 ten formacións tenues e extendidas que poderían ser o resultado de interaccións gravitatorias con galaxias achegadas. De feito, M63 brilla por todo o espectro electromagnético e pénsase que está a sufrir estouridos de intensa formación estelar.