Orión en gas, po e estrelas

orion_colombari_1080cCopyright da imaxe: Roberto Colombari, Robert Gendler e Federico Pelliccia; Datos: DSS PLOSS II
Explicación: a constelación de Orión ten moito máis ca tres estrelas en fileira. Unha fonda exposición amósao todo, desde a nebulosa escura ata os cúmulos estelares, todas incrustadas nunha estensa mancha de volutas gasosas no máis grande Complexo de Nubes Moleculares de Orión . As tres estrelas máis brillantes do extremo esquerdo son de certo as famosas tres estrelas que forman o cinto de Orión. Xusto por baixo de Alnitak, a máis baixa das tres estrelas do cinto, está a Nebulosa da Chama, brillante polo gas hidróxeno excitado e inmersa en filamentos de escuro po marrón. Debaixo e á esquerda do centro do cadro e xusto á dereita de Alnitak sitúase a Nebulsoa Cabeza de Cabalo, unha fenda escura de po denso que quizais ten as formas nebulares máis recoñecidas do ceo. Na parte superior dereita atópase M42, a Nebulosa de Orión, un caldeiro enerxético de gas tumultuoso, que se pode ollar a simple vista, que está a dar lugar ao nacemento dun novo cúmulo aberto de estrelas. Inmediatamente á esquerda de M42 está unha destacada nebulosa de reflexión azulada que ás veces recibe o nome do Home Corredor e que alberga a moitas estrelas azuis brillantes. A imaxe amosada cobre unha área con obxectos que están máis ou menos a 1.500 anos luz de distancia e abarca uns 75 anos luz.