O Ollo de Gato en toda amplitude e fondura

CatsEyeJoshSmith1024Créditos da imaxe e copyright: Josh Smith
Explicación: a nebulosa Ollo de Gato (NGC 6543) é unha das nebulosas planetarias mellor coñecidas do ceo. O seu perfil máis familiar pode ollarse na rexión central máis brillante da nebulosa nesta impresionante visión gran angular. Pero a imaxe composta combina moitas exposicións curtas e longas que tamén desvelan un halo exterior extremadamente feble. A unha distancia estimada de 3.000 anos luz, o tenue halo exterior ten uns 5 anos luz de diámetro. As nebulosas planetarias entendéronse durante moito tempo coma a fase final da vida dunha estrela de tipo solar. Máis recentemente, atopouse que algunhas nebulosas planetarias teñen halos coma este, probablemente formados do material expulsado durante episodios temperáns da evolución da estrela. Cóidase que mentres a fase de nebulosa planetaria dura uns 10.000 anos, os astrónomos estiman que a idade das partes filamentarias máis externas deste halo teñen entre 50.000 e 90.000 anos. Á esquerda pode ollarse, a uns 50 millóns de anos luz máis alá da atenta nebulosa planetaria, a galaxia espiral NGC 6552.