IC 4603: nebulosa de reflexión en Ofiuco

ic4603: nebulosa de reflexión
Créditos da imaxe e copyright: Rolf Olsen
Explicación: por que nos lembra esta fotografía dun campo estelar a un cadro impresionista? O efecto non é creado por un truco dixital senón por unha gran cantidade de po interestelar. O po, pingas insignificantes ricas en carbono e cun tamaño similar ao fume dun cigarro, comeza a miúdo nas atmosferas máis externas das estrelas novas, grandes e frías. O po é esparexido cando a estrela morre e medra mentres as cousas petan no medio interestelar. As nubes densas de po son opacas á luz visible e poden agochar por completo ás estrelas do fondo. Para as nubes menos densas, a capacidade do po para reflectir a parte azul da luz estelar de xeito preferente faise importante, facendo abrollar ás estrelas en luz azul e marcando o po que as arrodea. As emisións de gas nebular, normalmente máis brillantes en luz vermella, poden combinarse para formar zonas coa aparencia de seren creadas no lenzo dun artista. Enriba aparece fotografada a parte central da nebulosa IC 4603 arrodeando á brillante estrela SAO 184376 (realmente de magnitude 8) que alumea gran parte da nebulosa de reflexión azul. IC 4603 pode ollarse preto da moi brillante estrela Antares (magnitude 1) cara a constelación de Ophiuchus (ou Ofiuco).