Planeta anano, mancha brillante

PIA19547
Créditos da imaxe: NASA, JPL-Caltech, UCLA, MPS/DLR/IDA
Explicación: a cámara da Dawn, agora en Ceres, gravou esta imaxe achegada do hemisferio norte do planeta anano e unha das súas misteriosas manchas brillantes o 4 de maio. Un retrato alumeado polo Sol dun mundo escuro e pequeno, duns 950 quilómetros de diámetro, a imaxe forma parte dunha secuencia planificada tirada desde a órbita RC3 de 15 días de duración de cartografado pola sonda espacial impulsada polo Sol desde unha distancia de 13.600 quilómetros (8.400 millas). A secuencia animada amosa a rotación de Ceres, co seu polo norte na parte superior do cadro. Fotografada polo Hubble en 2004 e despois pola Dawn mentres se achegaba a Ceres en 2015, a propia mancha brillante desvélase que está feita por manchas máis pequenas de material reflectivo que podería estar exposto pola luz solar. O sábado, o sistema de propulsión iónica da Dawn acendeuse para que a sonda espacial entrase en espiral a unha órbita máis achegada de 4.350 quilómetros o 6 de xuño. Por suposto que outro planeta anano inexplorado, Plutón, está a agardar a chegada dun vistante procedente da Terra, a sonda espacial New Horizons, a mediados de xullo.