A superficie de Europa

PIA20028EuropaSurfaceR600hCréditos da imaxe: NASA, JPL-Caltech, SETI Institute
Explicación: esta imaxe, en cores salientadas, cobre unha franxa de 350 por 750 quilómetros ao través da superficie da abraiante lúa Europa de Xúpiter. O primeiro plano comina datos de imaxes en alta resolución con datos de cor de resolución máis baixa procedentes de observacións feitas en 1998 pola sona espacial Galileo. Pénsase que as fracturas longas, as chairas lisas de xeo e os blocos de terreo caótico embarullados agochan un océano fondo e subterráneo de auga líquida e salgada. Aínda que o mundo acuático alieníxena está fora da zona habitable do Sistema Solar, estudos novos amosan a química potencial que dirixe a súa produción de osíxeno e hidróxeno, un indicador chave da enerxía dispoñible para a vida, que podería producir cantidades comparabales a escala do planeta Terra. O hidróxeno sería xerado polas reaccións químicas da auga salgada en contacto co solo océanico rochoso. O osíxeno e outros compostos que reaccionan co hidróxeno virían da superficie de Europa. There water ice molecules would be split apart by the intense flux of high-energy radiation from Jupiter and cycled into the Europan ocean from above.