Saturno no equinoccio

saturnequinox_cassini_960Créditos: Cassini Imaging Team, ISS, JPL, ESA, NASA

Explicación: como sería Saturno se o seu plano dos aneis apuntara directamente ao Sol? Ninguén o sabía antes de agosto de 2009. Cada 15 anos, tal e como se ve desde a Terra, os aneis de Saturno apuntan cara a nós e parecen desaparecer. Os aneis desaparecidos xa non son un misterio; sábese que os aneis de Saturno son tan delgados e a Terra está tan preto do Sol que cando os aneis apuntan cara este, tamén apuntan case de canto cara á Terra. Por sorte, neste terceiro mileno, a humanidade está abondo avanzada para ter sondas espaciais que poden ver os aneis durante o equinoccio desde o seu carón. En agosto de 2009, esa sonda espacial en órbita de Saturno, a Cassini, foi quen de capturar unha serie de imaxes sen precedente dos aneis de Saturno durante o equinoccio. Enriba amósase unha composición dixital de 75 de tales imaxes. Os aneis parecen estrañamente escuros e unha liña de sombra moi fina pode formarse sobre as nubes superiores de Saturno. Os obxectos que sobresaen do plano de aneis son alumeados brillantemente e proxectan sombras longas. O exame destas imaxes está a axudar á humanidade a entender os tamaños específicos das partículas dos aneis de Saturno e a dinámica xeral do seu movemento orbital. Esta semana, a Terra experimenta un equinoccio.