Arp 81: 100 millóns de anos despois

ARP81: cen millóns de anos despoisCréditos da imaxe: Hubble Legacy Archive, ESA, NASA; Procesado Martin Pugh
Explicación: desde o planeta Terra ollamos esta parella de galaxias fortemente distorsionadas, catalogado coma Arp 81, tal e como eran só uns 100 millóns de anos despois do seu encontro próximo. A lea provocada pola súa interacción gravitatoria mutua durante o encontro detállase nesta imaxe composta en cor que amosa correntes xemelgas de gas e po, un caos de formación estelar masiva e unha cola de marea que se estende 200 milleiros de anos luz máis ou menos mentres varre por tras dos refugallos cósmicos. As galaxias, tamén coñecidas coma NGC 6622 (esquerda) e NGC 6621, son aproximadamente iguais en tamaño pero están destinadas a fundirse nunha única gran galaxia no futuro distante, facendo achegamentos repetidos ata que ao final se unan. Situadas na constelación Draco, as galaxias están a 280 millóns de anos luz de distancia. Aínda máis afastadas están as galaxias do fondo que se poden albiscar nesta imaxe definida e reprocesada a partires dos datos do Hubble Legacy Archive.