Arp 188 e a Cola do Cágado

Arp 188 e a cola do cágado
Créditos da imaxe: Hubble Legacy Archive, ESA, NASA; Procesado e copyright: Joachim Dietrich
Explicación: por que esta galaxia ten semellante cola longa? Nesta extraordinaria vista, baseada en datos de imaxe procedentes do Hubble Legacy Archive, as galaxias afastadas forman un espectacular telón para a perturbada galaxia espiral Arp 188, a Galaxia do Cágado. O cabezolo cósmico está a tan só 420 millóns de anos luz de distancia cara a constelación setentrional Draco. A súa rechamenta cola ten uns 280 anos luz de lonxitude e alberga cúmulos de estrelas azuis brillantes e masivas. Unha historia conta que unha galaxia intrusa máis compacta cruzou por diante de Arp 188, de dereita a esquerda nesta imaxe, e foi arrebolada arrodeando cara atrás do Cágado pola súa atracción gravitatoria. Durante o encountro próximo, as forzas de marea extraeron o gas, o po mailas estrelas da galaxia espiral para formar a espectacular cola. A propia galaxia intrusa, que se estima se atopa a uns 300 anos luz de distancia por tras do Cágado, pode ollarse ao través dos brazos espirais do primeiro plano na parte superior dereita. Seguindo co seu homónimo terrestre, a Galaxia do Cágado probablemente perderá a súa cola mentres avellenta, cos cúmulos estelares da cola formanto satélites máis miúdos da gran galaxia espiral.