Estrela Wolf-Rayet 124: máquina de ventos estelares

wr124_hubbleschmidt_960Créditos da imaxe: Hubble Legacy Archive, NASA, ESA Procesado e licenza: Judy Schmidt
Explicación: algunhas estrelas explosionan a cámara lenta. As estrelas Wolf-Rayet, escasas e masivas, son tan tumultuosas e quentes que se desintegran ben lentas perante os nosos telescopios. Pingas de gas brillante, cada unha con normalmente unhas 30 veces a masa da Terra, están a seren expulsadas por ventos estelares violentos. A estrela Wolf-Rayet WR 124, que se pode ollar preto do centro da imaxe superior abarcando seis anos luz de diámetro, está a crear por tanto a nebulosa do arredor coñecida coma M1-67. Aínda se están a investigar os detalles de por que esta estrela se estivo a inchar por si mesma durante os pasados 20.000 anos. A WR 124 atópase a 15.000 anos luz de distancia cara a constelación de Sagitta. O destino dunha determinada estrela Wolf-Rayet probablemente depende de como é de masiva, pero pénsase que moitas rematan as súas vidas con explosións espectaculares coma supernovas ou estoupidos de raios gamma.