Cúmulo estelar globular 47 Tuc


Créditos da imaxe: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI / AURA). Agradecementos: J. Mack (STScI) e G. Piotto (U. Padova)
Explicación: o cúmulo globular de estrelas 47 Tucanae é un xoieiro do ceo meridional. Tamén coñecido coma NGC 104, vaga polo halo da nosa galaxia Vía Láctea xunto con outros 150 cúmulos estelares globulares. O segundo cúmulo globular máis brillante (despois de Omega Centauri) tal e como se olla desde o planeta Terra, 47 Tuc atópase a uns 17.000 anos luz de distancia e pode descubrirse a simple vista preto da Pequena Nube de Magallanes na constelación do Tucán. O denso cúmulo está formado por centos de milleiros de estrelas nun volume de só uns 120 anos luz de diámetro. As observacións recentes amosaron que as estrelas ananas brancas de 47 Tuc están no proceso de seren expulsadas gravitatoriamente cara as partes mais externas do cúmulo debido á súa masa baixa relativa. Outras estrelas coloridas de masa baixa, incluíndo estrelas xigantes vermellas amareladas, son sinxelas de albiscar nos exteriores do cúmulo neste preciso retrato telescópico publicado recentemente polo Telescopio Espacial Hubble.