Planeta Aurora

ISSaurora_150623_kelly1024Créditos da imaxe: Scott Kelly, Expedition 44, NASA

Explicación: que estraño planeta alieníxena é este? É o planeta Terra, claro, visto ao través do brillo escintilante das auroras desde a Estación Espacial Internacional. A uns 400 quilómetros (250 millas) de altura, a propia estación orbital está no reino superior das exhibicións aurorais, tamén olladas desde a superficie do planeta o 23 de xuño. As auroras teñen as cores características dos átomos e moléculas excitados nas densidades baixas atopadas a altitudes extremas. O arrepiante brillo verdecente do osíxeno molecular domina esta imaxe. Pero máis alto, xusto por riba do horizonte da estación espacial, hai unha franxa vermella de aurora máis rara debida ao osíxeno atómico. A tormenta xeomagnética en curso comezou tralo recente impacto dunha exección de masa coronal na magnetosfera da Terra.