Omega Centauri: o cúmulo globular de estrelas máis brillante

OmegaCen_Colombari_960Créditos da imaxe e copyright: Roberto Colombari
Explicación: esta enorme bóla de estrelas naceu antes có noso Sol. Moito antes de que a humanidade evolucionara, antes de que os dinosaurios vagaran e incluso antes de que nosa Terra existira, os globos de estrelas vellas condensáronse e orbitaron unha moza galaxia Vïa Láctea. Dos 200 cúmulos globulares que sobreviven hoxe aproximadamente, Omega Centauri é o máis grande, contendo uns dez millóns de estrelas. Omega Centauri tamén é o cúmulo globular máis brillante, coa súa magnitude visual aparente de 3,9 pode ser ollado polos observadores do sur a simple vista. Omega Centauri, catalogado coma NGC 5139, está a uns 18.000 anos luz de distancia e ten 150 anos luz de diámetro. A diferenza de moitos outros cúmulos globulares, as estrelas de Omega Centauri amosan varias idades e abundancias químicas diferentes, indicando que o cúmulo globular de estrelas ten unha historia complexa nos seus 12 mil millóns de anos de idade.