Penachos que posibilitan a vida sobre Encélado


Créditos da imaxe: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA
Explicación: ten Enceladus océanos subterráneos que poidan manter a vida? O descubrimento de chorros cuspindo vapor de auga e xeo foi detectado pola nave espacial Cassini, que está a orbitar Saturno, en 2005. Porén, a proxe da auga que alimenta os chorros era descoñecida orixinalmente. Desde o descubrimento, fóronse amoreando evidencias de que Encélado ten un fondo océano subterráneo, arrequecido pola fricción de marea. Nesta fotografía, a superficie texturada de Encélado pode verse no primeiro plano, mentres que fileiras de penachos se erguen desde as crebaduras do xeo ao lonxe. Estes chorros fanse máis visibles polo ángulo do Sol e ao traspasar a sombra da noite. Un sobrevoo recente atopou evidencia de que un penacho (e por tanto seguramente o mar subxacente) é rico en hidróxeno molecular, unha fonte de alimento viable para os microbios que potencialmente puideran estar a vivir ahí.