MWC 922: a nebulosa Cadrada Vermella

RedSquare_Tuthill_960Créditos da imaxe e copyright: Peter Tuthill (Sydney U.) e James Lloyd (Cornell)
Explicación: que podería facer que unha nebulosa pareza cadrada? Ninguén está seguro. Porén, o sistema de estrela quente coñecida coma MWC 922 semella estar incrustada nunha nebulosa xusto con esa forma. A imaxe publicada combina exposicións en infravermello do Telescopio Hale en Monte Palomar en California, e o Telescopio Keck-2 en Mauna Kea en Hawaii. Unha hipótese destacada para a nebulosa cadrada é que a estrela ou estrelas centrais dalgún xeito expulsaron conos de gas durante un estadío de desenvolvemento tardío. Para MWC 922, eses conos incorporarían por casualidade ángulos case rectos ao ser visible desde os lados. Os raios radiais da imaxe apoian a evidencia da hipótese do cono, que poderían estar ao longo das paredes do cono. Os investigadores especulan que os conos vistos desde outro ángulo semellarían parecidos aos aneis xigantescos da supernova 1987A, indicando posiblemente que unha estrela de MWC 922 puido un día explosionar nun xeito semellante a unha supernova.