Gran galaxia espiral M81 e bucle de Arp

A gran galaxia espiral M81 e o bucle de Arp
Créditos da imaxe e copyright: Bernard MillerExplicación: unha das galaxias máis brillantes no ceo do planeta Terra es semellante en tamaño á nosa Galaxia Vía Láctea: a grande e fermosa M81. Esta gran espiral galáctica atópase a uns 11,8 millóns de anos luz de distancia cara a constelación setentrional da Osa Mario (Ursa Major). A fonda imaxe da rexión desvela detalles do brillante núcleo amarelo pero, ao mesmo tempo segue os rasgos máis tenues ao longo dos preciosos brazos espirais azuis da galaxia e varrendo os corredores de po. Tamén segue o gran rasgo en forma de arco demoniado cona o Bucle de Arp, que parece erguerse desde o disco da galaxia no expremo superior dereito. Estudiada nos anos 1960, crese que o bucle de Arp é unha cola de marea, o material expulsado pola interacción gravitaroria co súa gran galaxia veciña  M82. Pero a investigacón posteior demostra que polo menos parte do bucle de Arp probablemente sexa máis do tipo que se atopa dentro da nosa propia galaixa. As cores do bucle no visible en luz infravemello casan coas cores das nubes penetreantes de po, os relativamente uinexplorados cirrus calácticos a tan só uns poucos centenares de anos luz por riba do plano da Vía Láctea. Ao longo das estrelas da Vía Láctea, as nues de polo están no primeiro pleno desde imaxe destacada. A galaxia enana compañeira de M81Holmberg IX, pode verse xusto por enriba da gran espiral. No ceo, esta imaxe abarca uns 0,5 graes, máis ou menos o tamaño da Lúa chea.

Texto orixinal no APOD.