M101 do século XXI


Créditos da imaxe: NASAESACXCJPL, Caltech STScI
Explicación: unha das últimas entradas do famoso catálogo de Charles Messier, a gran e fermosa galaxia espiral M101 non unha das menores. Cuns 170.000 anos luz de diámetro, esta galaxia é enorme, case dúas veces o tamaño da nosa propia Galaxia Vía Láctea. M101 tamén era unha das nebulosas espirais orixinais observadas do gran telescopio de Lord Rosse do século XIX, o Leviatán de Parsontown. En contraste, esta imaxe multibanda do gran universo illa é unha composición de imaxes gravadas por telescopios terrestres do século XXI, Coas cores codificadas desde lonxitudes de onda de raios X ata os infravermellos (desde altas a baixas enerxías), os datos da imaxe tomáronse desde o Observatorio de rayos X Chandra (púrpura), o Galaxy Evolution Explorer (azul), o Telescopio Espacial Hubble (amarelo) e o Telescopio Espacial Spitzer (vermello). Mentres os datos de raios X trazan a localización do gas a moitos millóns de graos das estrelas explosionadas e as estrelas de neutróns ao redor de M101 e os sistemas estelares binarios de buratos negros, os datos de enerxías máis baixas seguen as estrelas e o po que definen os grandes brazos espirais de M101. Tamén coñecida como a Galaxia Tarabela, M101 atópase dentro das fronteiras da constelación setentrional da Osa Maior, a uns 25 millóns de anos luz de distancia.
Texto orixinal no APOD.