Primeiro plano de M106

Créditos: Datos da Imaxe Composta – Hubble Legacy ArchiveAdrian Zsilavec e Michelle Qualls/Adam Block/NOAO/AURA/NSF. Procesado – André van der Hoeven
Explicación: preto da Osa Maior (Ursa Major) e arrodeada polas estrelas dos Cans de Caza (Canes Venatici), esta marabilla celeste descubriuna en 1781 polo astrónomo métrico francés Pierre Mechain. Máis tarde, engadiuse ao catálogo do seu amigo e colega Charles Messier como M106. As imaxes modernas e profundas con telescopio desvelárona coma un universo illa: unha galaxia espiral duns 30 mil anos luz de diámetro e ubicada só a uns 21 millóns de anos luz máis alá das estrelas da Vía Láctea. Xunto co brillante núcleo central, esta imaxe composta chea de cor resalta os cúmulos de estrelas azuis en plena mocidade e as garderías estelares avermelladas que perfilan os brazos espirais da galaxia. A elevada resolución do retrato da galaxia é un mosaico de datos da nítida cámara ACS do Hubble combinados con datos en cor de imaxes tomadas desde terra. M106 (alias NGC 4258) é un exemplo achegado da clase Seyfert de galaxias activas, olladas ao través do espectro de radio e raios X. As potentes galaxias activas están alimentadas pola materia que cae ao interior dun masivo burato negro central.

Texto orixinal no APOD.