IC 2118: a Nebulosa Cabeza da Meiga

 
Créditos da imaxe e copyright: Gimmi Ratto e Davide Bardini (Collecting Photons)
Explicación: redobra o esforzo e os problemas, o lume arde e o caldeiro ferve; quizais Macbeth debería ter consultado a Nebulosa Cabeza da Meiga. Esta nebulosa de reflexión con forma provocadora asóciase coa estrela brillante Rigel na constelación Orión. Coñecida máis formalmente como IC 2118, a Nebulosa Cabeza da Meiga brilla ante todo pola luz reflectida procedente da brillante estrela Rigel, situada xusto por baixo do límite inferior da imaxe superior. O polvo fino da nebulosa reflicte a luz. A cor azul é provocada non só pola cor azul de Rigel senón debido a que os grans de po reflicten a luz azul de xeito máis eficiente que o vermello. O mesmo proceso físico provoca que o ceo durante o día da Terra apareza azul, aínda que os difusores na atmosfera terrestre son as moléculas de nitróxeno e osíxeno. A nebulosa atópase a uns 1.000 anos luz de distancia.

Texto orixinal no APOD.