Messier 5 do Hubble

M5 do HubbleCréditos da imaxe: HST, ESA, NASA
Explanation: “Fermosa nebulosa descuberta entre a Balanza [Libra] e a Serpe [Serpens]…” comeza a descrición da entrada quinta do famoso catálogo de nebulosas e cúmulos estelares do astrónomo do século XVIII Charles Messier. Aínda que a Messier parecíalle difusa e redonda e sen estrelas, agora sabemos que Messier 5 (M5) é un cúmulo estelar globular, con 100.000 estrelas ou más, ligadas pola gravidade e empaquetadas nunha rexión duns 165 anos luz de diámetro. Atópase a uns 25.000 anos luz de distancia. Os cúmulos estelares globulares, vagabundeando polo halo da nosa galaxia, son membos antigos da Vía Láctea. M5 é un dos globulares máis vellos, cunha idade estimada para as súas estrelas de case 13 milleiros de millóns de anos. O fermoso cúmulo estelar é un obxectivo popular para os telescopios terrestres. Como é natural, o Telescopio Espacial Hubble, liberado nunha órbita baixa da Terra o 25 de abril de 1990, tamén captou o seu propio primeiro plano espectacular que abarca uns 20 anos luz preto da rexión central de M5. Aínda máis preto do seu núcleo denso á esquerda, as vellas estrelas xigantes vermellas e azuis do cúmulo e as rexuvenecidas estrañas azuis saliéntanse en cores azuis e amarelas nesta imaxe definida en cor.