Lúa vermella, feixe verde

Lúa vermella, feixe verdeCréditos da imaxe e copyright: Dan Long (Apache Point Observatory) – Cortesía: Tom Murphy (UC San Diego)
Explicación: esta non é unha escena de efectos especiais dunha película de ciencia ficción. O feixe verde de luz e o disco lunar vermello son ben reais, captados nas primeiras horas da mañá do 15 de abril. Por suposto, o disco lunar avermellado é sinxelo de explicar xa que a fotografía tirouse durante a eclipse total lunar desta semana. A Lúa eclipsada, mergullada en sombras, reflicte a luz vermella atenuada de todos os solpores e menceres filtrados ao redor do bordo do planeta Terra, que se perfilada desde unha perspectiva lunar. Pero o feixe verde de luz é realmente un láser. Disparado desde o telescopio de 3,5 metros do Observatorio Apache Point no sur de Novo México, a ruta do feixe desvélase xa qua a atmosfera da Terra espalla algo da intensa luz láser. O obxectivo do láser é o retrorreflector do Apollo 15, deixado na Lúa polos astronautas en 1971. Determinando o atraso no tempo de viaxe da luz do pulso do láser que volta, o equipo experimental da UC San Diego é quen de medir a distancia Terra-Lúa cunha precisión milimétrica e proporcionar unha proba da Relatividade Xeral, a teoría da gravidade de Einstein. Ao levar a cabo o experimento de alcance do láser lunar durante unha eclipse total emprégase a Terra coma un interrutor de luz cósmico. Coa luz do Sol directa bloqueada, o rendemento do reflector mellora sobre o rendemento cando recibe por completo a luz solar durante unha Lúa chea normal, un efecto coñecido agarimosamente coma a maldición da Lúa chea.